Skip to main content

Pelivuoden 2021 välitilinpäätös: makeita ja äklöjä yllätyksiä

Lautapelivuosi 2021 taittuu tätä kirjoittaessa viimeisille päivilleen ja on hyvä hetki katsoa hivenen peräpeiliin: miltä mennyt vuosi näytti uudempien lautapelien saralla? Mitkä olivat lopulta ne kaikkein maistuvimmat uutuudet? Entä sujahtiko ohi laadunvalvonnan epämääräisempiä makuja, jotka lupailivat päällepäin paljon mutta jättivät epämiellyttävän suutuntuman?

Koska lopulta positiivisia muistoja vuodesta jäi toki enemmän, niin mennään enemmän posin kautta. Nostan siten seitsemän erinomaista uudehkoa peliä ja pettymysten koriin päätyy kolme. Ja näin joulun aikaan kaivamme käyttöön erehtymättömän konvehtimittarin kuvailemaan pelien erinomaisuutta (tai heikkoutta).

Maan makeat konvehdit – vaan mitkä olivat ne peleistä maistuvimmat?

Rasian rakkaimmat maut – seitsemän makeaa luottopeluria

Cascadia (2021). Laattojen ja eri eläinlajien ryhmittely on varma valinta kaikille meille laattapelien ystäville. Napakat vuorot, jossa oma maisema ja eläimistö kasvaa laatta ja eläin kerrallaan ja kesto asettuu reilusti 45 minuutin alle on yhdistelmä, jonka pariin palaa kerta toisensa jälkeen – eritoten kiitos vaihtuvien pisteytyskorttien.

Cascadia solahtaa myös niin kovin moniin tilanteisiin: se on riittävän simppeli opetettava, jotta sitä pelaa eri-ikäisten ja kokemukseltaan epätasaisemman porukan kanssa heittämällä, mutta sen kahdella eri tasolla tapahtuva haaste on ihan riittävän haastava, jotta se maistuu kokeneemmalle konkarillekin. Cascadia on konvehtirasian varmin valinta ja monien suosikkimaku: Pehmeä toffee. Peli on ollut jo tarkemmassa tarkastelussa blogissamme, joten mikäli kiinnostuit kannattaa tutustua tähän: ‘Cascadia – suunnittelua kahdella tasolla‘.

Cascadia hivelee kaikkien laattapelien ystävien makunystyröitä.

Furnace (2021). Tämän pelin kohdalla ihastutti alkujaan sen suorasukainen yhdistelmä huutokauppaa ja koneistonrakentelua. Eritoten huutokauppa-osuus on kaikessa yksinkertaisuudessaan koukuttava, jossa tärkeässä roolissa ei suinkaan ole voittaa mahdollisimman monta huutokauppaa vaan vain ne tärkeimmät – ja samalla saada maksimaaliset kompensaatiot sopivasti hävityistä huutiksista.

Kunkin kierroksen jälkipuoliskon koneistonajelu on sitten se tarinan suorasukaisempi osa, mutta siihen on tarjolla kaksi tapaa pelata ja molemmat omalla tavalla mielenkiintoisia. Itse suosin enemmän sääntökirjan varianttina esiteltyä, josa korttien paikat lukitaan oston yhteydessä mikä nopeuttaa peliä entisestään. Kaikki tyynni, Furnace on napakan mainio ja turvallinen valinta – siksipä makuna sitä kuvaa perinteinen Fazer-nappi: yhdistelmä maitosuklaata ja tummaa suklaata.

Furnacen yhdistelmä suoraviivaista huutokauppaa ja koneistonrakennusta toimii.

Lost Ruins of Arnak (2020). Arnakin kadonneet rauniot on koreaan ulkoasuun pakattu resurssien konvertointi pisteiksi -optimointi. Perinteisesti en näille lämpene, mutta Arnakin sisuskaluihin on ympätty sopivalla tavalla pakanrakentelua ja laudallakin asioita lurkkii piilossa kunnes niitä tarvitaan. Tahtoo sanoa, että riittävästi piilotietoa pitämään suunnittelun mielekkäänä ja yllättävänä. Temaattisesti ja pisteiden valossa se tärkein eli viidakkoseikkailu temppelille on etukäteen sormella osoitettavissa mitä polku vaatii, mutta siinäkin on edes jonkunsortin kilpajuoksua muita vastaan.

Siinä määrin olen tästä viidakkoseikkailusta tykästynyt, että peli on päätynyt omaankin hyllyyn ja toiveissa on, että vielä testaamatta oleva lisäosa ‘Expedition Leaders’ maustaa peliä vielä lisää ja jaksaa pitää mielenkiinnon yllä. Jo tällaisenaankin Lost Ruins of Arnak on konvehtirasian vahva peruskannattelija, olkoon siis makuna Caramel.

Lost Ruins of Arnak tarjoilee koreassa ulkokuoressa pakanrakennusta ja pisteiden optimointia.

My City (2020) on pikavilkaisulla kovin helppo sivuuttaa harmittomana polyominopelinä, mutta älä tee sitä virhettä. Pelkästään jo nämä kaksi asiaa: ‘Reiner Knizia’ pelin suunnittelijana ja että peli on koko perheen legacy-peli, pitäisi pysäyttää tutkimaan asiaa hivenen tarkemmin. Ja toden totta, 24 skenaarion mittainen, pelikerroittain hivenen muuttuvat ja pelilautaa muuttavat, säännöt ja tavoitteet koukuttavat aukomaan vielä suljettuja kirjekuoria yhä uudestaan ja paljastamaan pelin salat.

Ja kun My City on lopulta kokonaan pelattu, niin vielä jää tarjolle pelilautojen kääntöpuolen “ikuinen peli”, jolla koukuttaa uusia uhreja tämän mainion polyominohaasteen pariin. My City on konvehtirasian Suklaatryffeli, makoisa ja suklaarasiassa kooltaan se astetta isompi muita. Blogissamme peli on ollut tarkemmassa tarkastelussa jo aiemmin: ‘My City – kaupunkitetristelyä‘.

My City haastaa polyominolaattojen rakentelullaan.

Photograph / Wind the Film! (2016) yhdistää näppärästi tuttuja elementtejä aiemmista korttivetoisista peleistä ‘Kadonneet kaupungit’ ja ‘Bohnanza’. Ensimainitusta on lainattu settienrakentelu, jälkimmäisestä käsikorttien järjestyksen -merkittävyys. Vähän siis lainattua, jotain omaa -lopputulos on lopulta enemmän kuin osiensa summa.

Kun ulkoasukin on sopivasti valtavirrasta poikkeava, mutta silti toimiva on Photograph kasvanut korttipelifillereiden kestosuosikiksi. Aikanaan missäsin tämän Spiel-uutuuksista, mutta onneksi uusi painos saatiin tänä vuonna ja siten pelin saatavuuskin on parempi. Yhdistelmä tuttua ja jotain uutta on kuin konvehtirasian Suklaacrisp, joka pirskahtelee mukavasti suussa tarjoten muutakin kuin pelkkää suklaata. Photograph on niinikään ollut tarkemmassa syynissä blogissamme: ‘Remember Out Trip & Photograph – (kuva)muistoja matkoilta‘.

Photograph haastaa järjestelemään käsikortit tosi rajatuin säännöin.

Sagani (2020) on Uwe Rosenbergin jatkotyöstö edellisenä vuonna julkaistulle Nova Lunalle (2019). Taas ollaan rakentamassa henkilökohtaista laattaviidakkoa ja täyttämässä laatoissa kuvattuja tehtäviä, mutta Sagania on hiottu juuri oikeista kohdista: vuorot kiertävät nyt myötäpäivään eli Nova Lunan aikaträkki on heitetty romukoppaan mikä on hyvä päätös. Toiseksi “tehtävät” on helpommin hahmotettavissa Saganissa ja lopetuskaan ei ole äkkikuolema.

Kasarikalsariasu-look on vaihtunut sekin selkeämmäksi värimaailmaksi ja kun pieni lisäboosti tarjotaan pisteissä jälkeenjääneille, niin en voi kuin kehaista Sagania verrattomaksi peliksi. Makumaailma on tutunomaisen turvallinen Kaakaotryffeli, joka ei voi mennä vikaan. Sagani on esitelty yhdessä Nova Lunan kanssa blogissamme artikkelissa: ‘Nova Luna & Sagani – sisko ja sen veli‘.

Sagani ja sen selkeä laattahaaste.

The Castles of Tuscany (2020). Stefan Feldin pelien ystävä kun olen, ihmettelen sittenkin yhä edelleen Castles of Burgundyn suosiota: omistin pelin aikanaan kun se maailmaan putkahti, mutta jo muutaman pelin jälkeen tuli fiilis, että se on sisältöönsä nähden aivan liian pitkä. Tämä aatos ei muuksi ole vuosien jälkeenkään muuttunut, vaikka olen pelille antanut uuden mahdollisuudenkin. En silti kiistä etteikö siinä olisi hyviäkin elementtejä ja pitkään paras versio olikin sen korttipeliversio. Mutta sitten tuli The Castles of Tuscany.

Nopat on nyt hävitetty ja Burgundin linnoista asioita hiottu suoraviivaisemmaksi. Heksalaattojen rakentelu on läsnä (hyvä), mutta kaikki tapahtuu nyt korttivetoisesti. Lopputuos miellyttää suuresti, sillä pelivuorot viuhuvat pelaajalta toiselle ja kesto on saatu lyhennetyksi tuntiin. Kiireen tuntu asioiden valmistamiseksi on myös nyt paremmin läsnä kuin esi-isässään. Kaikki toivottuja parannuksia. Tässä pelissä kättelevät suklaa ja marmeladi mainiosti, joten olet konvehtirasian Vadelmamarmeladi. Nams!

The Castles of Tuscany. Burgundin linnoista edelleen viritetty ja oiottu versio.

Kolme karvasta, jotka syötetään muille – tai jätetään syömättä

Rasian pettymykset, niitäkin valitettavasti löytyi.

Kauniin suklaarasian ikävämmät yllätykset – välttele näitä!

Atheneum: Mystic Library (2020) lupailee päällepäin hyvää: pelimekaniikka, joka keskittyy kortin valintaan ja antaa jotain paitsi kortin valinneelle itselleen, myös kahdelle naapurille. Saaduilla tavaroilla koetetaan täyttää ja järjestellä oma kirjahylly mahdollisimman suotuisasti pisteiden valossa. Kestonkin piti olla näin suoraviivaiseksi peliksi riittävän napakka ja olihan se – ei peli siihen kaatunutkaan.

Mutta hutihankinnaksi Atheneum: Mystic Library silti osoittautui – pitkään aikaan kaikkein selkein sellainen. Pelin tavoitteet ja sisältö olivat sittenkin enemmän puolityhjän puolella ja kun komponenttipuolella oli karmaisevia hutilyöntejä, niin tätä peliä ei jää ikävä. Ne keskeiset elementit eli kirjat ja kirjahyllyt olivat kauniita, mutta korttien kuvitus amatöörimäistä tuhrailua ja ne muutamat muut nappulat kokoluokkaa mikroskooppinen – niin ei voi kuin ihmetellä kuinka tällainen ristiriita on saatu aikaiseksi.

Konvehtimittarilla Atheneum: Mystic Library on konvehtirasian Ananas. Pettymys, jota kerran puraistuaan tietää vältellä tulevaisuudessa.

Atheneum: Mystic Library haastaa kirjojen järjestelyssä hyllyyn. Kirjastonhoitajien suosikkipelejä?

Mariposas (2020) kertoo tarinan monarkkiperhosten jokavuotisesta matkasta Meksikosta Pohjois-Amerikkaan ja sieltä takaisin. Säännöiltään peli on varsin suoraviivainen ja korttivetoisena sitä ei pysty liiaksi analysoimaan, mutta sittenkin kokonaisuus tuntuu ontolta, pelaajien välisillä tekemisillä ei ole merkitystä ja kesto ihan metsässä – ainakin yhtään isommilla pelaajamäärillä. Pelin perustavoite ei ole riittävän kiinnostava ja mukana on joukko elementtejä jotka eivät vain toimi: korttisettien rakentelu ei esimerkiksi maksa vaivaa, vaan pääpaino kannattaa pitää perhosten päivittämisessä paremmaksi ja niiden saamisessa lopulliseen kohteeseensa.

Elizabeth Hargrave oli ensimmäisen täysosumansa, Wingspanin, jälkeen suurennuslasin alla mitä nerokasta sieltä putkahtaa seuraavaksi, mutta Mariposas on aika selkeä huti. Korea ulkoasukaan ei nyt pelasta. Se on konvehtirasian Zabaglione eli ei vaikuta millään mittarilla eikä puraistuaan tiedä edes oikein mitä tuli syöneensä.

Mariposas ja perhosten matka “sinne ja takaisin”. (Kuva: Fredrik Thalberg).

The Red Cathedral (2020) on ollut nyt kahtena peräkkäisenä Spiel-koronavuonna tapetilla: vuonna 2020 se oli uutuus ja sai pöhinää ympärilleen, vuonna 2021 saksankielinen painos takasi “uuden tulemisen”. Pelinä se on perinteisempi “euro”: kohtuullisen kevyttä nopparondelia pyörittäen pelaajat keräävät resursseja voidakseen rakentaa yhteistä katedraalia, jossa lopulta taistellaan enemmistöistä. Kaikin puolin tuttua huttua, jossa uudelleenpeluuarvoa taataan pelikohtaisilla alkuasettelun muutoksilla.

Pyhän Vasilin katedraali saa pisteitä siitä, että pieneen koteloonsa nähden siihen on ympätty fyysistä kokoaan isompi peli. Mutta se peli on niin geneerinen “europeli” kuin europeli voi olla: näitä nyt on nähty vuosien saatossa roppakaupalla ja The Red Cathderalin ongelmana on se ettei se loista oikein millään mittarilla. Grafiikka on geneeristä, komponentit osittain heikohkoja ja kokonaisuus enemmän vähemmän ‘meh’. Konvehtirasia-mittarilla se on kuin Aprikoositryffeli: siinä on paljon tuttua, mutta seassa on jotain epämääräistä mikä saa suupielen aavistuksen irveelle.

The Red Cathedralin noppaympyrä.

Näin paljastin oman konvehtirasiani hitit ja hutit vuodelta 2021. Vaan mites teillä – makuja on yhtä monta kuin on maistajiakin? Maistuuko sittenkin paljon parjattu Ananas sinulle tai jotkin muut maut?

Pelivuoden parhaat ja heikoimmat erehtymättömällä konvehtimittarilla.
Savannah Park -kansi

Savannah Park – eläinsafari koko perheelle

Kautta aikain tuotteliaimman pelisuunnittelijatutkaparin Wolfgang Kramer & Michael Kiesling vuoden 2021 yhteistuotos kulkee nimellä Savannah Park. K&K -kaksikon pelit ovat harvemmin erityisen raskaita ja monimutkaisia, mutta Savannah Park on tällä asteikolla jopa huomiotaherättävän kevyt ja helposti lähestyttävä. Mutta sehän ei välttämättä ole huono juttu ollenkaan!?

Kertasiirrolla lopulliseen lokaatioon

Savannah Parkissa tavoitteena on ryhmitellä pelin viisi eri eläinlajia omiin mahdollisimman suurin laumoihinsa siten, että lauma saa myös vettä juodakseen. Alkuvalmisteluina kukin pelaaja asettelee omat laattansa sattumanvaraisesti pelilaudalle. Tässä puuhassa ei pitkään nokka tuhise ja sama pätee sääntöihinkin, joten nopeasti päästään pelaamisen pariin.

Savannah Parkin alkuasetelma
Laatat odottamassa siirtoa uuteen lokaatioonsa.

Itse pelaaminen noudattelee kaavaa, jossa vuorotellen pelaajat päättävät mikä vielä siirtämättömistä laatoista siirretään laudalla uuteen paikkaan. Jos siis pelaaja ilmoittaa “antilooppi ja kirahvi”, etsii kukin pelaajista pelilaudaltaan juuri tuon nimenomaisen laatan ja siirtää sen toiseen vapaaseen lokaatioon. Siirron yhteydessä laatta pyöräytetään ympäri paljastaen laatan tummempi sävy esiin. Näin tiedetään mitkä laatoista on jo siirretty ja mitkä vielä siirtämättä.

Pelilautoihin on painettu neljä ruutua, joihin eläinlaattoja ei saa koskaan asettaa. Näitä ovat keskuskallio sekä kolme ruohikkopaloruutua. Niinikään siirrettävää laattaa ei saa koskaan “kääntää vain ympäri” eli palauttaa alkuperäiselle paikalleen. Tämä sääntö voi toisinaan unohtua minkä vuoksi kullakin pelaajalla on puinen mangusti, jolla merkitä hetkellisesti ruutu josta laatan juuri nosti pois. Alkuun mangusti kuulostaa täysin turhalta, mutta useamman kerran sille on ollut käyttöä.

Savannah Park, magnusti
Apuna laattojen siirrossa on mangusti merkkaamassa paikkaa josta laatta on siirrettävä toiseen paikkaan.

Blokattujen ruutujen ohella pelilautoihin on painettu puu- ja ruohikkoruutuja, joiden päälle laattojen siirtely on sallittua mutta jotka mielellään pitäisi näkyvissä, sillä pelin päätteeksi näistä irtoaa lisäpisteitä.

Kun lopulta viimeisetkin laatat on kertaalleen liikutettu siirrytään pisteiden laskuun.

Ruohikkopalot verottavat varomattomia

Alkuun tarkistellaan, selviävätkö kaikki eläimet pisteytykseen asti. Pelaajien laudalla riehuu kolme paloa, joista yksi poistaa ympäriltä laatat joissa on vain yksi eläin, toinen kahden eläimen laatat ja kolmas kolmen eläimen laatat. Koska nämä “sakkoruudut” on jo etukäteen tiedossa, niin niiden väistelykin onnistuu, mutta tulipalojen olemassaolon tarkoitusperä onkin antaa lisähaastetta isojen eläinlaumojen rakentamisessa kun lopulta kaikkia laattoja ei voikaan latoa minne tykkää.

Savannah Park ja pisteytysesimerkki
Kuvan sarvikuonolauman koko on kymmenen (10) eläintä ja sarvikuonot pääsevät kolmelle lähteelle = 30 pistettä.

Kun ruohikkopalojen mahdolliset poistot on tarkistettu, siirrytään pisteisiin. Laudalla näkyvät ruohotupsut antavat pisteen, ne harvat näkyvät puut kolme pistettä kukin. Tämän jälkeen pääpistepotit: eläinlaji kerrallaan pelaajat etsivät suurimman laumansa ja kertovat lauman koon juomapisteillä, joihin kyseinen lauma yltää. Maksimisuoritus per eläinlaji on kolme juomapaikkaa kerrottuna 11 eläimellä eli 33 pistettä.

Ja kuinka ollakaan, lopulta eniten pisteitä haalinut voittaa.

Leppoisaa pelattavaa

Savannah Park on varsin rento laattasiirtely, jota pelaa kouluikäisten tai tätä vanhempien kanssa heittämällä. Pelin perushaaste on riittävän selkeä nuoremmillekin, mutta voittoisan pistepotin kerääminen haastaa vielä useamman pelin jälkeenkin. Perimmäinen juoni on saada useamman eläinlajin yhteiset juomalaatat siten, että ne palvelevat kaikki näitä laumoja, mutta tämän lausuminen ääneen on huomattavasti helpommin tehty kuin käytännön toteutus: samaan aikaan on yritettävä raivata tilaa sopiville laatoille ja toisaalla sijoittaa jokainen siirrettävä laatta kertalaakista siten, että niistä ropisee pisteitä.

Eri pelaajamäärät eivät pelin yleisvirettä muutoin muuksi muuta, mutta mitä useampi nuppi Savannah Parkin ääressä häärii, sitä harvemmin tulee se astetta mieleisempi “oma vuoro”, jolloin pääsee valitsemaan mitä laattaa seuraavaksi siirretään.

Savannah Park -yleiskuvaa.
Pelin yleisilme on kellertävä eikä välttämättä ulkoasullisesti ihan tätä päivää, mutta kokonaisuus on ainakin selkeä.

Nuoremman väen kanssa pelattuna tarjolla on myös yksinkertaisemmat säännöt, joissa unohdetaan metsäpalot ja eläinten juottovaatimukset. Tätä pelimuotoa (sekä vaihtoehtoisia aloitussetuppeja kokeneemmille) varten pelilaudat ovat kaksipuoleiset. Ja jos taas peruspeliä haluaa vielä lisämaustaa, voidaan mukaan ottaa leijonat, jotka antavat irtopisteitä läpi pelin jos laatat pelaa leijonan kulloiseenkin lokaatioon.

Nykytrendien mukaisesti soolopelaajiakaan ei ole kokonaan unohdettu, mutta se puoli ei toisaalta tarjoile kuin pistetaulukon johon verrata omia loppupisteitä. Yksinpelaajille tarjoaisin siten jotain muuta, Savannah Park on kimpassa pelattavaksi tehty – ja sellaisena oikein oivallinen valinta jos haluaa ei-niin-kilpailullista pelattavaa.

Komponenttipuoli on alusta loppuun toimivaa, joskin graafisesti peli on tasapaksu. Plussaa sen sijaan kätevistä pelaajakohtaisista bokseista, jotka imaisevat paitsi kunkin pelaajan kilkkeet, sitovat kaikki Savannah Parkin komponentit yhteen ilman että tarvitsee pelätä laatikon avaamisen yhteydessä “silmille räjähtävää” sekamelskaa.

Meillä tälle savannille on päädytty tasaiseen tahtiin, joten jotain on maagisesti tehty taas kerran oikein.

Savannah Park -kansi
Savannah Park ja sen keltaisen-oranssi värimaailma.

Savannah Parkin pelimekaaniset sukulaiset

Näitä “kaikki asettavat nyt laatan x” -pelejä tulee vastaan tasaisin väliajoin, Savannah Park on sarjassaan kuitenkin sieltä kiinnostavimmasta päästä. Kurkataan silti muutamaa muutakin tutuksi tullutta viritelmää.

Varhaisimpia tuttavuuksia on Take It Easy! (1994), jossa tavoitteena on rakentaa pelilaudan läpi halkovia samannumeroisia viivoja. Peli on häpeilemättömän abstrakti ja ulkoisesti luotaantyötävä, mutta plussaa se saa siitä että peliä pystyi pelaamaan jopa kahdeksalla pelaajalla. Niin ja tämä on lisäksi suomennettu.

Don Quixote (2010) muistuttaa pikavilkaisulla Carcassonnea, sillä pelaajien laatoista rakentuu teitä, linnoja ja mm. tuulimyllyjä. Jokainen pelaa tässäkin oman pelinsä tavoitteena asetella omat 24 laattaa mahdollisimman pisteantoisasti. Kokonaisuus on nopea ja harmiton pelattava, jonka ulkoasu on kunnossa, mutta sisällöltä jää toivomaan jotain lisää.

Karuba (2015) on suhteellisen tuore julkaisu, joka on myös julkaistu suomeksi Haban toimesta. Pelaajat heitetään viidakon kätköihin tavoitteena rakentaa polkuja läpi tiheän kasvuston edessä häämöttäviin temppeleihin. Genren “vastaisesti” tähän on saatu koukku, jossa muiden tekemisiäkin on syytä seurata: nopeimmille temppelin löytäneille on isompi pistepotti tarjolla, joten tietynlainen kilpajuoksu on leivottu mukaan. Karuba on mainio, sen vähemmän tunnettu korttipeliversio vielä tätäkin parempi (ks. blogiteksti Karuba-korttipelistä), mutta sepä onkin ihan toinen tarina jo se.

Cascadia – suunnittelua kahdella tasolla

Vuonna 2021 potkustartilla alkujaan julkaistu ja Spiel’21 -messujen uutuuslistoillakin majaillut Cascadia on Randy Flynnin debyytti lautapelien saralla. Oman kokemukseni perusteella harva ensikertalainen osuu heti maaliin, mutta herra Flynn on Cascadiansa kanssa eri maata: käsissä on nimittäin pieni pala perhepelien kultaa.

Yhdistelmä laattojen sommittelua ja eläinrykelmiä

Cascadian perusvire on yksinkertainen: pelaajat valitsevat vuorotellen tarjolla olevasta neljästä laatta & eläinmerkki -parista mieleisen ja tilalle käännetään täydennykset.

Muutama kierros takana. Etualan pelaaja on ansainnut käpyjä, joilla saa joustoa omaan peliin.

Edellä valitusta yhdistelmästä laatalla laajennetaan pelaajan maisemaa: muodostuvan maiseman ei tarvitse jatkua loogisesti, mutta pisteytyksen kannalta isommista yhtenäisistä alueista palkitaan paremmin. Poimittu eläinmerkki asetetaan maisemasta sopiva vapaa paikka tai jollei sellaista löydy, palautetaan eläin pussiin. Kukin eläinmerkki on sekin potentiaalinen pisteitten lähde, joten valintojaan kannattaa hetken harkita.

Yksittäinen laatta kelpuuttaa yhden eläimen, mutta laatasta riippuen eläintyyppejä siinä voi olla kuvattuna yhdestä kolmeen. Ne kaikkein ronkelimmat laatat – joihin käy vain yksi tietty eläintyyppi – tarjoavat toisaalta palkinnoksi käpyjä, jos kyseisen laatan saa asutetuksi. Käpy tuo joustoa: sen käyttämällä voi valita minkä tahansa pöydällä tarjolla olevista laatoista ja eläimistä eli ei tarvitse tyytyä valmiisiin “pareihin” TAI kävyllä voi myös vaihtaa haluamansa määrän eläinmerkkejä uusiin. Käyttämättömät kävyt ovat myös voittopisteitä kun pisteidenlaskenta alkaa, joten niitä ei kannata myöskään kuluttaa vain kuluttamisen ilosta.

Peleittäin arvottavilla pistekorteilla Cascadia pysyy freesinä useankin pelatun pelin jälkeen.

Mutta mihin tällä kaikella Cascadiassa lopulta pyritään? Pelin viisi eri eläintyyppiä haluavat eri asioita, mutta mitä – se arvotaan kunkin pelin aluksi. Peurat viihtyvät laumoissa muodon vain vaihdellessa, karhut pienemmissä ryhmissä, lohet erilaisissa jonoissa, haukat omassa rauhassaan ja ketut kaikkien edellisten ytimessä. Tämä näin niinkuin rajusti tiivistäen, mutta pelin alussa arvotut pistekortit paljastavat sitten ne tarvittavat yksityiskohdat.

Karhun pisteytyskortti A antaa pisteistä karhupareista.

Useimman eläimen kohdalla peli palkitsee sitä mojovammilla pisteillä, mitä useammin kortin ehdon täyttää. Esimerkiksi neljästä karhuparista irtoaa 27 pistettä kun kahdesta niitä saa vain 11. Lohiparvi toisaalta tarjoilee sitä rapsakammat pisteet mitä isommaksi sen saa kasvatettua, joten yksi pitkä letka on parempi kuin monta lyhyempää.

Eläinten ohella toinen pisteiden kannalta merkittävä lähde on rakentunut maisema. Cascadian laatoissa on viittä eri maisemaa ja kukin pelaaja saa kustakin maisematyypistä pisteitä isoimmista alueistaan pisteen per laatta. Lisäksi isoimpien alueiden tekijöille tarjoillaan lisäpisteitä.

Lopussa pelaajan lauta voi näyttää vaikkapa tältä: haukkoja siellä täällä, täysi peurarivistö ynnä muuta.

Riippumatta pelaajamäärästä (1-4), yksi peli kestää aina 20. täyttä kierrosta – sen mukaisesti pelin alussa on mukaan arvottu sopiva määrä maisemalaattoja. Pelikelloa Cascadia vie puolisen tuntia.

Hunajaa laatta-asettelujen ystäville

Jo blogitekstin aluksi kiirehdin paljastamaan, että Randy Flynn on osunut Cascadiansa kanssa nappiin. Tässä on toden totta peli, joka on paitsi yksinkertainen opettaa, mutta jonka kaksi eri tasoa (maisemat ja eläimet) haastavat sopivasti kokeneempaakin peluria. Täydellinen peli moneen eri tilanteeseen siis.

“Cascadian kaksitasoinen pähkinä johtaa ajatusleikkiin, jossa haluaa tiettyjä maisemalaattoja, mutta kaveriksi pitäisi saada sopivia eläimiäkin.”

On myös se ja sama, montako eri nuppia Cascadian ääreen istahtaa, sillä pelin vuorot ovat siinä määrin napakoita, että sittenkään odottelua ei ole juuri nimeksikään ja kokonaiskesto pysyy aisoissa. Komponenttiensa puolesta Cascadia on täysosuma: eläinmerkit ovat puuta – eivät suinkaan pahvikiekkoja vaikka olisi se niilläkin toki toiminut – mikä miellyttää itseäni suunnattomasti.

Cascadian komponentit ovat erinomaiset.

Pitkässä juoksussa mielenkiintoa ovat ylläpitämässä pelikerrottain vaihtuvat pistekortit, jolloin tekeminen ei uriudu aina samoihin uomiinsa. Eivät ne nyt peliä täysin muuksi muuta, mutta juuri riittävästi ilman, että opettelu- ja muistamisvaivaa tarvitsisi liiaksi potea.

Negatiiviselle puolelle jää vähänlaisesti sanottavaa – tarkemmin pohdittuani ei itse asiassa mitään! Joku saattaisi toivoa enemmänkin pelaajien välistä interaktiota – nythän se on pääsääntöisesti luokkaa “otan tämä laatan ja tämän eläimen ja se on sitten muilta pois”, mutta sittenkin on tarjolla lisämaustetta: pelin päätteeksi jaettavat bonuspisteet isoimmista alueista on pieni (ja riittävä) kilpailullinen elementti läpi pelin seurattavaksi.

Minulle, laattojenasettelupelien ystävälle, Cascadia on vuoden parasta antia mitä perhepelien saralla on vuonna 2021 vastaan tullut. Se on myös peli, jolle on helppo povata hyvää menestystä tulevissa pelipalkintokilvoitteluissa. Tämä jos mikä huutaa ‘Spiel des Jahres’ -palkintoa laatikkonsa koristeeksi ja toivon mukaan joku riittävän valveutunut taho päätyy pelin suomentamaankin. Mahdollista maailmanvalloitusta odotellessa keskitymme blogin voimin valloittamaan pelillä lähiporukoittemme sydämet.

Cascadia. Tämä Randy Flynnin ensimmäinen julkaistu peli on heti nappiosuma.

Pelaajien valinta -finalistit 2021

Ollaan jälleen jännän äärellä, kun näin loka-marraskuun taitteessa julkistetaan ‘Pelaajien valinta‘ -voittajat eli suomalaisten lautapelibloggaajien valinnat parhaiksi perhe- ja harrastajapeleiksi. Lunkisti.fi oli myös tämänvuotisessa raadissa mukana. Finalistit molemmissa sarjoissa julkistettiin jo 4.10.2021, lopulliset voittajat marraskuun alussa.

Tässä artikkelissa on lyhyet esittelyt molempien sarjojen finalisteista sekä päällimmäiset mietteet peleistä ilman suurempia paljastuksia omista saati raadinkaan suosikeista. Pelit esitellään sarjoittain aakkosjärjestyksessä.

Vaan ennen finalisteihin pomppaamista vielä yksi “ohi listan nosto” joka koskee perhepelisarjaa: erinomaisen mainio Pictures (Lautapelit.fi) jäi nimittäin jo karsintavaiheeseen mikä oli itselleni kovan luokan pettymys. Pictures jos mikä olisi ollut blogimme ylivoimainen voittajasuosikki – yhtään neljää sarjan finalistia väheksymättä. Pistäkääpä siis Pictures mieleen jos etsinnässä on huikeanhauska partypeli – ja lukekaa toki blogistamme lisää siitä, miksi sitä niin paljon kehun!

Pictures, peli joka haastaa pelaajat visuaalisesti. Niin vain tämä Spiel des Jahres -voittaja vuodelta 2020 jäi ‘Pelaajien valinta’ -finalistien ulkopuolelle.

Perhepelisarjan finalistit

Vuoden 2021 perhepelifinalistit ovat kaikki omassa lokerossaan vahvoja voittajakandidaatteja. Kaikilla on omat vahvuutensa ja koukkunsa tarjottavaksi. Jos vain yksi pitäisi valita on hyvä pysähtyä hetkeksi miettimään minkälaiseen tilanteeseen tai millaisissa piireissä pelejään pääasiassa pelaa? Em. kysymystä hetken pohtimalla voi nimittäin helpottaa päätöksentekoa.

10 Days in Europe (Peliko) haastaa pelaajat, 2-4, rakentamaan 10 kortin reitti eri Euroopan maiden välille. Esimerkiksi Ranskasta Espanjaan kulkemiseen ei tarvitse kuin ko. kortit vierekkäin omassa korttitelineessä, mutta Espanjasta Suomeen oikeanvärisen lentokoneen. Ja tokihan lautalla pääsisi kätsysti Espanjasta vaikkapa Irlantiin. Kuka omaan korttitelineeseensä lopulta saa venkslatuksi 10 korttia sopivasti järjestykseen vie euroopanmatkaajan tittelin.

10 Days in Europe ja pelaajan korttiteline: ehkä tästä jotain vielä syntyy…

10 Days in Europe on sikäli mielenkiintoinen tapaus, että pelihän on miltei 20 vuotta vanha ja itsellenikin valmiiksi tuttu jo noilta ajoilta. Hyvä peli kestää kuitenkin aikaa ja onkin hieno teko Pelikolta tuoda kymmenen päivän Euroopan reissailu viimein tarjolle suomeksi. Sopivan matkareitin rakentelu on kepeää, toimivaa ja perhepeliksi sisältää myös sopivan rahtusen tuuria. En pelaisi tätä koskaan kahdella, mutta 3-4 pelaajaa ja jo toimii.

Gravity Superstar (Lautapelit.fi) erikoisine liikkumisineen tuo mieleen videopelit. Pelaajien hahmoja liikutellaan laudalla korttien avulla, mutta pääpaino liikkumisessa on putoaminen vaihtuvasuuntaisen painovoiman myötä tasoilta toiselle. Matkalla mahdollisesti pyyhitään kaveri ulos laudalta, joten toisten pelaajien tulevia siirtoja saa varoa.

Gravity Superstarissa tähtien keruu vaatii jatkuvaa “sopivasti” putoamista.

Vaikka itse pelivuorot ovat sinällään nopeita ja yksinkertaisia, niin homma menee todella kaoottiseksi isoilla pelaajamäärillä ja todennäköisimmin aloitatkin seuraavan vuoron taas pelilaudan sivusta. Juuri tästä syystä Gravity Superstar on parhaimmillaan 3-4 pelaajalla, jolloin on hivenen enemmän tilaa hengittää ja siten peliä voi sopivassa määrin suunnitellakin. Karkkivärigrafiikoista ja lapsellisesta ulkoasusta huolimatta Gravity Superstar yllättää ja tätä pelaa mielikseen aikuistenkin kesken.

My City (Lautapelit.fi) vie 2-4 pelaajaa rakentamaan yhä uudestaan ja uudestaan omia kaupunkeja pelikerroittain vaihtuvin tavoittein. Pelaajien laudat muuttuvat kunkin pelikerran jälkeen osin pelaajan aiemman menestyksen/ menestymättömyyden johdosta ja osittain siksi, että pelin seuraava kuori tuo peliin jotakin uutta. My City on siis legacy-peli: peli, jossa pelaajat muokkaavat pysyvästi pelin komponentteja pelikerrasta toiseen.

My City. Reiner Knizian taidonnäyte kevyestä legacy-pelistä.

Tällä kertaa pelisuunnittelijaguru Reiner Knizia on työstänyt kevyen perhepelin tetris-laattojen asettelusta, joka lähtee liikkeelle hyvin kevyesti, mutta kehittyy pelikerta pelikerralta mukavasti eteenpäin pitäen mielenkiinnon yllä läpi 24 mittaisen skenaarionsa. Laudan kääntöpuoli tarjoilee “ikuisen pelin” muuttumattomilla säännöillä, mutta pelin pihvi on kyllä se muuttuva tarina suljettuine kuoriyllätyksineen. Kelpo viritys ja tetristelyiden ystäville helppo suositella etenkin tilanteessa, jossa saman porukan saa pelin äärelle uudestaan ja uudestaan. My Citystä löytyy jo blogissamme oma artikkelinsa (linkki).

Nova Luna (Lautapelit.fi) on laattapulma, jossa 2-4 pelaajaa noukkii laattoja yhteisestä ympyrästä asetellen ne mahdollisimman tehokkaasti omaan kyhäelmäänsä saadakseen laatoissa kuvatut tavoitteet täytetyksi. Pelivuorot eivät kierrä perinteisesti myötäpäivään vaan aina toimii se, joka on “pelikelloa” käyttänyt säästeliäimmin. Kuka onnistuu noukkimiaan laattoja lopulta hyödyntää tehokkaimmin vie pelin.

Nova Lunan laattahaaste on Uwe Rosenbergin käsialaa.

Nova Luna rullaa pitkälti tuttuja raiteita sikäli kun Uwe Rosenbergin muut puzzlepelit eli Patchwork – Tilkkutäkki tai vaikkapa “luontotrilogia” ovat tuttuja. Polyominot on tällä kertaa vaihtuneet neliölaattoihin, mutta muuten on varsin tuttuja makuja. Sittenkin Nova Luna yllättää haastellaan ja kilpajuoksu pelikelloa ja muita pelaajia vastaan on kutkuttava. Pelinä se toimii kaikilla pelaajamäärillä joskin neljän pelaajan pelissä kannattaa varautua toisinaan vuoron odotteluun, etenkin jos oikein päätyy rientämään laatanvalinnan myötä. Nova Luna on sekin esitelty blogissamme jo aiemmin samassa yhteydessä Saganin kanssa (linkki).

Harrastajasarjan finalistit

Harrastajapelien finalistit ovat vuonna 2021 astetta erikoisempi kattaus. Yksikään finalisteista ei ole säännöiltään haastava, mutta useampaa näistä voisi kuvailla ryhmädynamiikkaharjoitteeksi. No, on siellä joukossa myös yksi perinteisempi riskinottoon pohjautuva pelikin mutta se mukavilla lisäkeitoksilla ryyditettynä.

Captain Sonar (Lautapelit.fi) haastaa kaksi sukellusvenemiehistöä upotuskilpaan: kumpi miehistöistä pääsee ensin kartalle vastustajan liikkeistä ja onnistuu torpedoin ja merimiinoin upottamaan vihollisen? Kapteeni kailottaa ohjeita perämiehelle ja konemestarille samalla kun ohjastaa sukellusvenettä, radisti kuuntelee vastajoukkueen kapteenin käskyjä ja etsii kartastaan vihollissukellusveneen mahdolista sijaintia. Captain Sonaria voi pelata reaaliaikaisesti tai vuoropohjaisesti. Ainoana sukelluksista pintaan selviytyvä voittaa.

Captain Sonar. “Laivakoiran” ehtii kuvata vain jos pelataan vuoropohjaisesti – reaaliaikaisessa pelimuodossa sellaiseen ei ole aikaa.

Vaikka Captain Sonar ei ole finalisteista ainoa poikkeuksellinen kokemus, on se porukan poikkeuksellisin kokemus. Eritoten reaaliaikaisesti pelattuna se tarjoaa yllätyksiä, haasteita ja haastaa kokeneempien kettujenkin yhteispelaamisen taidot. Kun vastajoukkue tietää missä olette, niin kuinka päästä takaisin piiloon ja vaanimaan takaa-ajajaa? Captain Sonar ei sovi kaikkiin tilanteisiin eikä kaikenlaisille pelaajille. Reaaliaikaisesti pelattuna ja mielellään 6-8 pelaajalla se on kuitenkin elämys, joka kannattaa kokea. Peli on esitelty blogissamme aiemmin (linkki).

Räävelin rohtotohtorit (Lautapelit.fi) yhdistää riskioton ja oman pussinrakentelun tavalla, josta varsinainen soppa syntyy. Uskaltaako nostaa vielä säkistä yksi ainesosa lisää vai kiehahtaako jo sekoitus yli? Tätä kysymystä joutuu kukin sopanrakentaja pähkimään päässänsä kunkin pussista napatun ainesosan jälkeen. Kierrosten päätteeksi jaetaan palkintoja pisteinä ja uusien ainesosien ostona ja hommaa pyöräytetään näin kahdeksan jännittävää kierrosta.

Räävelin rohtotohtorit ja punaisen pelaajan kattilassa porisee jo mukavasti.

Keitosten rakentelun Räävelin rohtotohtorit hoitaa mallikkaasti ja pelikerrasta toiseen siihen saa mukavasti vaihtelua vaihtelemalla tarjolla olevia keittokirjoja. Kestoltaan se on napakka, mutta ensimmäisillä kerroilla kannattaa varata vähän enemmän aikaa, jotta homman sisäistää. Kesto ei lopulta ole ongelma, mutta vaikka mukaan on yritettykin saada tasoitusmekanismia pisteissä jälkeenjääneille, niin se voisi tarjoilla sitä vähän enemmänkin – nyt voittaja saattaa erottua jo hyvä tovi ennen loppua.

Survivors of Hellapagos (Lautapelit.fi) heittää pelaajat autiolle saarelle, josta pitäisi selviytyä pois ennen hurrikaanin tuloa. Selviytyäkseen porukan pitää saada jostakin ruokaa, mutta myös sopivia tarvikkeita saarelta lautan rakentamiseksi ja pois pääsemiseksi. Kun niukkuutta jaetaan on lopulta väistämättä harvennettava joukkiota… kuka lähtee, kestävätkö pelaajien tekemät liittoumat? Ja lopulta, selviääkö kukaan pois saarelta?

Survivors of Hellapagos: selviytymisseikkailu autiolla saarella.

Pelin asetelma ja äänestykset tuovat mieleen television suositun Selviytyjät-sarjan ja oletettavasti tätä kytkyä on haluttu alleviivata lisäämällä pelin pohjoismaisen laitoksen nimeen mukaan ‘Survivors’. Selviytymiskamppailu on todella napakasti toteutettu ja pelivuoron vaihtoehdot niin ytimekkäät, että yksi selviämiskamppailu on ohitse jo parissakymmenessä minuutissa. Kestoonsa nähden se tarjoilee hämmästyttävän määrän kiperiä päätöksiä, neuvottelua ja suhmurointia mainioiden komponenttiensa avustamana. Pelilaatikko lupailee pelaajamäärää 3-12 välillä, mutta oman kokemukseni mukaan parhaimmillaan tämä selviytymiskokemus on kun nuppiluku lähentelee viittä.

Tappajahai (Ravensburger) työstää klassikkoelokuvan lautapelin muotoon: yksi pelaajista vaanii tappajahain roolissa uimareita toisten pelaajien pyrkiessä ensin paljastamaan pedon sijainnin ja lopulta eliminoimaan sen ennenkuin joutuvat itse hain hampaisiin. Peli käy nämä kaksi vaihetta (etsintä, selviytymiskamppailu) läpi kaksipuolisen pelilautansa avulla pelin kokonaiskeston ollessa tunnin luokkaa.

Tappajahaita jahtaamassa.

Tappajahain yksi-vastaan-muut -asetelma on mielenkiintoinen, mutta kuten yleensäkin tämäntyyppisissä peleissä se yksin pelaavan tontti on lopulta mielekkäin. Pelin ensimmäisen vaiheen lopputulos muovaa kakkosvaiheen lähtökohtia joiltakin osin, mutta isommankin määrän variaatiota toivottaisin tervetulleeksi, sillä siinämäärin samankaltaisiksi eri pelikerrat muotoutuvat. Tappajahai-lautapeli on tietystä putkijuoksustaan huolimatta silti onnistunut paketti, jossa jännitys säilyy useimmiten viime hetkiin saakka.

Remember Our Trip & Photograph – (kuva)muistoja matkoilta

Nousevan auringon maasta tulee aika-ajoin virkistävän erilaisia pelejä, joiden saatavuus Euroopasta vaihtelee helposta erittäin hankalaan. Siksipä eritoten Spiel-reissujen valmisteluissa japanilaisten julkaisijoiden uusi tarjoama on erityistarkastelussa. Miksikö? Koska Spiel-messuilta kaikkien japanilaisten julkaisijoiden tuomiset ovat poimittavissa yhdeltä-kahdelta messuosastolta – ainakin jos on ollut kaukaa viisas ja tehnyt varauksensa ja hoitanut maksut etukäteen. Paikan päällä myöhäisherännäisille myydään useimmiten pelkkää “ei oota” syvien kumartelujen ja pahoittelujen kera, kun koko tuotu setti on myyty jo ennakkoon.

Miksi aloitin jorinan Spiel-messuista enkä suoraan peleistä? Koska nyt tarkastelussa olevat pelit, joiden takakaa on yksi ja sama pelisuunnittelija (Saashi) ovat molemmat Spiel-julkaisuja ja sitä kautta päätyneet omaankin seurantaan.

Itseltäni vuoden 2016 Spiel-messut jäivät väliin, joten ‘Wind the Film‘ -nimeä tuolloin kantanut korttipeli “meni ohitse”, mutta se jäi takaraivoon kummittelemaan veikeän peli-ideansa ja kauniin ulkoasunsa vuoksi. Vuoden 2020 Spiel.Digitalin julkaisuista seurantaan ja sittemmin tilauskoriin asti tarttui sen sijaan päätyi ‘Remember Our Trip‘, koska sille oli löytynyt eurooppalainen julkaisija, DLP Games.

Keväällä 2021 ‘Wind the Film’ sai uuden painoksensa – nyt vähemmän lennokkaasti nimettynä ‘Photograph‘ – jota päätyi jonkun verran Eurooppaankin. Tässä kohtaa tartuin sitten mahdollisuuteen minäkin. Nyt onkin oikein mainio hetki paneutua näihin molempiin peleihin tarkemmin: Onko japanilaisten tenho tallella tällä kertaa vai tuliko huti vaiko parikin?

Remember Our Trip (2019) – kartankartoitusta

“Muistatko sen matkan” peli-idea on kuin kostean baari-illan jäljiltä, jossa porukalla pohditaan, että missäs sitä tulikaan edellisilta notkuttua? No ei, tällä kertaa saken kiskominen on todennäköisesti jätetty vähemmälle ja kansikuvansa mukaisesti oikeasti yritetään muistella mennyttä lomamatkaa ja miten kohdekaupungin mainiot ravintolat, vehreät puistot sekä upeimmat nähtävyydet asemoituivatkaan suhteessa toisiinsa.

Tarjolla kahden laatan setit, jotka on asetettava keskenään suoraan linjaan harmaan kortin mukaisesti.

Ja ei, peli ei pohjaudu deduktioon vaikka hetkellisesti taustatarina Old Town -etiäisiä herätteleekin. Ei, nyt yhteinen kartta rakentuu kierroksittain valittujen rakennuspalojen kautta joiden pohjalta tilaisuuden tullen pelaaja ilmoittaa, että kartan tietyssä kohtaa sijaitsee rakennus ‘x’.

Pelin 12 kierrosta etenevät keskenään samalla kaavalla: pakasta paljastettu kortti kertoo paitsi sen, montako rakennuslaattaa kaivetaan kangaspussista kuhunkin poimittavaan settiin, myös sen mihin muotoon ne pitää rakentaa. Laattasetit napataan vuorojärjestyksessä ja pelataan pelaajien omille laudoille.

Pelaajan saadessa sopivan muodon omalle laudalle se pisteytetään. Eri rakennustyypeistä irtoaa tietty vakiopistemäärä ja lisäpisteitä on luvassa mikäli sille on tilaa vielä päälaudallakin. Päälaudalle rakennus pitäisi mahtua juuri samoihin koordinaatteihin kuin mihin sen rakennutti omallekin laudalle. Jos päälaudalla tila on jo edes osittain varattu, ei päälaudalle putkahda mitään uutta, mutta pelajaa voi silti saada irtopisteitä juuri valmistuneen rakennuksensa niistä osista, jotka vastaavat päälaudan tilannetta.

Oranssin pelaajan lautaa verrattaessa yläpuolen yhteislautaan näkee, että viiden ruudun kokonainen ravintolarypäs on juuri kohdillaan (ja todennäköisesti ko. pelaajan rakentama), mutta muutaman muun kohdalla on vähän enemmän soviteltavaa…

Pohjimmiltaan Remember Our Trip on siten peli, jossa “nopeat varmistavat täydet pisteet”, mutta takanatulevillakin on mahdollisuus samoihin pisteisiin, jos pystyy mahdollisimman pitkälle seuraamaan ja ennakoimaan omissa rakentamisissaan päälaudalle muovautuvaa kokonaiskuvaa. Kaikkeen ei tietenkään kykene sen verran monta kokkia on kaupunkia rakentelemassa.

Mennyttä reissua muistellaan kunnes kierroskorttipakka on pelattu läpi – mikä tarkoittaa siis 12 napakkaa pelikierrosta. Sinä aikana on pyritty rakentamaan paitsi mahdollisimman täysi pelilauta myös kerättyä pisteitä toivottavasti voittoon asti riittävä potti. Lopuksi tarjotaan vielä pelin alussa arvotun loppupistekortin mukaiset bonukset ja huomioidaan mahdolliset miinukset rakentamattomien laattojen myötä. Pelikelloa Remember Our Trip syö puoli tuntia.

Photograph / Wind the Film (2016) – kuvat ojennukseen

Photograph vie pelaajat aikaan ennen digikameroita. Pelaajalla on käytössään perinteinen filmikamera, jolla on tarkoitus kuvata lähiympäristön päivittäistä elämää niin, että lopputuloksena – kun filmi kehitetään – kuvavirta muodostaa mahdollisimman eheän tarinan ilman tarvetta kuvien uudelleenjärjestämiseen.

Seuraavat otokset odottamassa “laukaisua”. Käsikorttien järjestyksellä on väliä.

Pelimekaanisesti Wind the Film yhdistelee osia Bohnanza ja Lost Cities -peleistä. Ensimainitusta on lainattu käsikorttien järjestelykielto ja jälkimmäisestä sääntö kuinka niitä pelataan pöytään.

Aloituskäden jaon jälkeen pelivuorot etenevät siten, että vuoron alkuun valitaan pöydästä 1-3 korttia kädessä odottavan kuvajonon jatkoksi. Sen jälkeen yhtä korttia pitää siirtää kuvajonossa taaksepäin. Tätä seuraa kuvan otto “räps”, tai kuvien otto “räps… räps… räps”, jolloin pelaaja pöytää kortteja eteensä. Kuvia otetaan (eli pöydätään) yhtä monta kuin vuoron aluksi niitä käteen lisättiin. Näin ollen käsikorttien määrä pysyy aina vakiona.

Pöydällä otetut kuvat asetetaan väreittäin ja värin sisällä niiden pitää olla joko nousevassa tai laskevassa järjestyksessä – ja vain rajallinen määrä numeroita saa puuttua väleistä. Jos edellinen sääntö ei täyty, uusi kuva on mennyt pilalle ja se paitsi lopettaa pelaajan mahdollisuuden haalia lisää saman värin kuvia, myös tuo miinuspisteitä kaikista tulevista ko. värin korteista.

Sinisten otosten osalta näyttää hyvältä, ruskeiden kohdalla homma tyssäsi jo toisen räpsyn kohdalla. Loput ruskeat (jos sellaisia tulee) tuovat nekin miinuksia.

Kun loppuun lisätään vielä nopeuskilpailu haalia tietty määrä samanvärin kortteja bonuspisteiden toivossa ja se, että pöydästä käteen valittavat kortit sisältävät osittain piilotietoa, on Photograph hyvin pitkälti esitelty. Kesto tälläkin pelillä max. 30 minuuttia, mutta jos peli on jo tuttu, niin kyllä tämän pelaa tuntuvasti alle jopa neljällä pelaajalla.

Iloisen väritykityksen tarjoavaa pelattavaa

Tartutaan otsikon mukaisesti ensin siihen ilmeiseen: molempia pelejä yhdistää runsas värien käyttö (pelien kannet poislukien) ja graafinen tyyli, joka poikkeaa siitä mitä ainakin oma silmäni on tottunut peleissä näkemään. Kumpaisenkin pelin kuvituksesta vastaa Takako Takarai, pelisuunnittelijan puoliso.

Lopputulos miellyttää silmääni tavattomasti ja etenkin Photographissa korttien kuvitus – vaikka kuinka yksinkertaisia ovatkin – ovat jotenkin poikkeuksellisen mainioita. Ulkoasuista on vähänlaisesti moitittavaa, toki ‘Remember Our Trip’ -pelin eri pelilaudat levitettynä luovat melko rauhattoman mosaiikin, mutta selkeitä ne ovat sittenkin. Kansikuvista molemmille lisäpisteet.

Saashin nyt tarkastelussa olevien pelien komponentteja…

Peleinä molemmat ovat napakan toimivia. Siinä missä Photograph on selkeää joskin yllättävän kimuranttia settienkeräilyä pienellä kädenhallinnan lisätvistillä, pitää ‘Remember Our Trip’:n perusajatusta kehaista jopa uniikiksi. Pelimekaanisesti sekin on selkeä kunhan päänsä saa ensin asemoiduksi mitä siinä ollaan tekemässä ja kuinka pelissä saa pisteitä.

Molemmat ovat tällä kertaa nappihankintoja. Photograph pääsee pikaisten korttipelifillereiden jatkoksi monen jo siellä odottavan Amigo-korttipelin kaveriksi. Remember Our Tripissä näen vielä tätäkin enemmän potentiaalia, mutta aika näyttää jaksaako se esim. ensi kevään top-100 listalle?

Näiden kahden pelin kansia tarkastellessa ei liene suuri yllätys, että kuvitus on tullut samoista käsistä.

My City – kaupunkitetristelyä

My City tarjoilee laattojenasettelua nimensä mukaisesti kaupunkiteemalla. Se on legacy-peli eli pelikertojen välissä muovautuvat paitsi pelaajien pelikomponentit myös pelin säännöt. Nämä legacy-pelit ovat viime vuosina olleet kovassa huudossa ja My Cityn myötä on mielenkiintoista nähdä kuinka pelisuunnittelijavelho Reiner Knizia on muuttuvia elementtejä lähestynyt.

Huom! Blogitekstissä on pyritty välttämään paljastamasta pelin edetessä tulevia uusia legacy-elementtejä yhtään enempää kuin mitä pelin ohjekirja ja sen ‘ikuinen peli’ -niistä paljastavat. (

Viisi kierrosta takana ja kaupunki siten vasta aluillaan.

Napakkaa kaavoitusta

My Cityn legacy-peli on jaettu kahdeksaan aikakauteen yksittäisen aikakauden koostuessa kolmesta skenaariosta. Pelaajia odottaa siten 24 pelin kokonaispeli hiljalleen muuttuvilla pelilaudoilla ja säännöillä.

Riippumatta pelatusta skenaariosta on pelin keskiössä ‘käännä kortti, rakenna vastaava laatta’ -mekaniikka. Kullakin pelaajalla on identtinen setti laattoja kolmessa päävärissä ja yhteinen korttipakka, jossa toistuvat laattoja vastaavat rakennukset. Pakasta käännetään kortti ja kukin pelaaja rakentaa vastaavan laatan laudalleen. Ensimmäinen rakennus jonnekin joen viereen ja jatkossa aiempien laattojen kylkeen. Simppeliä ja helposti ymmärrettävää jos mikä!

Yksittäisen pelaajan rakennuspala-arsenaalia.

Tavoite on täyttää oma pelilauta rakennuksilla sillä lopussa kaikki rakentamattomat ruudut tuovat miinuksia. Mutta ei sittenkään mielellään miten sattuu sillä pelilaudoilla on yksittäisiä puita, jotka pyritään jättämään näkyviin ja yksittäisiä kiviä, jotka taas haluaa peittää – ensimainituista kun saa plussaa ja jälkimmäisistä miinusta. Lisäksi rakennukset pyritään rakentamaan väriensä mukaisesti ryppäisiin, koska isoimmista väriryppäistä irtoaa niistäkin pisteitä.

Kierros taikka pari jäljellä ja lautakin sen mukaisesti liki täynnä.

Yksittäisen kortin (=rakennuksen) voi jättää rakentamatta, mutta se vähentää pelaajan pistepottia yhdellä. Koska vain voi myös jättäytyä sivuun joko sen vuoksi että oma lauta on jo liki täytetty tai ei halua ottaa käännetystä kortista miinuksia. Joka tapauksessa peli päättyy viimeistään siinä vaiheessa kuin pelin pakka (alle 30 korttia) on käyty läpi.

Pelin edetessä mukaan tulee muutakin huomioitavaa, mutta pelin kantava idea ei edellä kerrotusta muuksi muutu.

Etappivoittojen kautta kohti kokonaisvoittoa

Kierroksen päätteeksi on aika tarkastella pelaajien suorituksia. Skenaarion pisteytysäännöt ja palkinnot on kuvattu erillisestä yhteenvetotaulukosta. Parhaiten suoriutuville on tarjolla kokonaisvoiton ratkaisevia pisteitä, jotka merkitään pelilautoihin tussilla. Menestyksestä tulee useimmiten myös pelilautaan liimattavia lisäkiviä ja heikommin pärjänneille lisäpuita tai muuta hyvää.

Aikakausikuorista paljastuvat pistelaput tiivistävät mainiosti kierroksen pisteytyksen ja pelaajien palkinnot. Niiden ulkoasu ei koreile mutta idea on toimiva.

Eri kierrosten välillä voi tulla palkintojen ohella uutta liimattavaa laudalle tai uusia rakennuksia peliin. Taustatarina elää muutoinkin, mikä peilautuu tuleviin pelikertoihin tavalla tai toisella pitäen mielenkiinnon yllä muuttamatta pelin peruskuviota liiaksi. Uudet skenaariot aloitetaan aina tyhjältä laudalta joskin pelaajien pelilaudat eroavat yhä enemmän ja enemmän toisistaan niihin liimattujen palkintojen myötä.

Kahdeksan suljettua kuorta odottamassa pelaajiaan.

My City uudistuu onnistuneesti läpi 24 skenaarion kestävän kampanjansa. Kahdeksannen legacy-kuoren lopuksi vain kokonaisvoittoa varten haalitut pisteet ratkaisevat, yksittäisistä kierrospisteistä viis.

Ikipeli satunnaisille seurueille ja esittelyyn

Legacy-pelin ohella pelilaudan kääntöpuolelta löytyy niin kutsuttu “ikuinen peli”, joka nimensämukaisesti on pelattavissa aina. Tämä peli vastaa kutakuinkin legacy-pelin skenaariota 10 laatta- ja sääntösetiltään. Ikipeli sopii hyvin esimerkiksi pelin esittelyyn uudelle yleisölle tai satunnaisen konklaavin kanssa pelailuun, siinä missä legacy-puolen pelaa mieluiten samalla porukalla alusta loppuun.

Pelilautojen kääntöpuolelta löytyy ‘ikuinen peli’ -pelimuodon lauta, jota voi pelata – yllätys yllätys – tasan niin paljon kuin haluaa.

Ikipeli toimii ihan mallikkaasti ja olen sitä lukuisat kerrat pelannutkin eri porukoilla. Samaan hengenvetoon on kuitenkin myönnettävä, että My Cityn suurin tenho liittyy pelin suljettuihin kuoriin ja uteliaisuuteen siitä, mitä sieltä seuraavasti kuoresta paljastuu.

Kokonaisuutena My City on mainio polyominopeli. Yksittäisen kierroksen pelaa 15-20 minuuttiin ja yhden kuoren siten maksimissaankin tuntiin. Peli on käytännössä moninpelipasianssi eli jokainen pelaaja saa keskittyä oman kaupunkinsa rakenteluunsa – luvassa on siten leppoisaa ajanvietettä sitä pelaavalle porukalle. Ja vaikka tiettyä toisteisuutta onkin havaittavissa, niin My Cityyn ujutettu hyppysellinen legacy-elementtiä ruokkii mielenkiintoa siinä määrin makoisasti, jotta koko 24 skenaariopaketin pelaa hymyissäsuin läpi oli siinä ympärillä sitten perhe- taikka paatuneempikin peliharrastajaporukka.

Ei siis mikään ihme, että My City päätyi myös Spiel des Jahres -finalistiksi 2020 (häviten tittelin lopulta paremmalleen, ks. Pictures). Ja vielä hienompaa on nähdä My City nyt myös suomenkielisenä laitoksena, kiitos Lautapelit.fi:n.

My City. Reiner Knizian taidonnäyte kevyestä legacy-pelistä.

No Return – paluun ajoittamisen taito

Tällä kertaa paneudumme peliin, joka tiivistyy yhden keskeisen päätöksen äärelle: onko NYT oikea hetki kääntyä takaisin? Siitä juontuu pelille osuva nimikin ‘No Return‘, jota vielä alleviivataan pelikannen napakalla lisälauseella: “Es Gibt Kein Zurück!” eli vapaasti kääntäen “Ei ole paluuta takaisin”.

No Return koostuu 132 muovisesta numerolaatasta kuudessa eri värissä numeroväliltä 1-11 ja kangaspussista, johon kaikki laatat kätevästi mahtuvat. Kukin pelaaja aloittaa pelin kahdeksalla pussista nostetulla laatalla ja riippumatta vuorolla tehdyistä valinnoista vuorot päättyvät siihen, että käsi täydennetään jälleen kahdeksaan. Käsilaatat pidetään aina piilossa muilta.

Korkatako valkoinen tai punainen väri vai vaihdetaanko laattoja?

Pelin ensimmäisessä vaiheessa pelaajat pyrkivät vuorotellen pöytäämään kädestään laattoja väreittäin suurimmasta pienempään. Kerralla saa kuitenkin pöydätä laattoja vain yhdessä värissä ja jos on jo aiemmin tietyn värin “korkannut”, jatkossa kelpaa enää yhtä suuri tai pienempi numero kuin mitä ko. värissä edestään jo löytää. Pelaajan pöytäämät laatat ovat numeroarvoaan vastaavan määrän verran pisteitä pelin lopussa, mutta ovatko ne plussaa vai miinusta riippuu siitä, ehtiikö laatat “kotiuttaa”.

Pelivuoron voi käyttää myös maksimissaan neljän laatan vaihtoon, jos käsilaatat eivät miellytä. Laattojen vaihdossa vanhat laatat poistuvat kokonaan pelistä. Eli riippumatta siitä mitä pelaaja tekee, laattojen määrä kangaspussissa vähenee – ja kun ne lopulta kangaspussista loppuvat kokonaan, päättyy pelikin.

Aika kääntyä kotimatkalle?

Takaisin kotiin

Jossakin kohtaa on siis aika siirtyä aiemmin pelattujen laattojen kotiuttamiseen, jotta pisteissä päätyy plussalle. Kun pelaaja aloittaa laattojensa kotiuttamisen, ei kyseinen pelaaja enää koskaan voi pöydätä uusia laattoja. Laattojen kotiutuspäätöksen kukin pelaaja tekee itsenäisesti ja yhden tekemä päätös ei välttämättä vaikuta siihen, etteikö osa tai kaikki muut voisi edelleen jatkaa laattojen pöytäämistä.

Laattojen kotiuttamiseksi pelaaja paljastaa kädestään laattoja yhdessä värissä. Paljastettujen laattojen summan verra pelaaja saa nyt kotiuttaa aiemmin pöytäämiään laattoja yhdestä väristä ja nyt alkaen pienimmästä suurimpaan.

Maksamalla keltaisella 8+11+11 kotiutan kerralla just sopivasti kaikki valkoiset laatat.

Jos ehtii kotiuttamaan kaikki laattansa ennen kuin kangaspussin sisältö on tyhjä, pelaaja osallistuu edelleen peliin vaihtamalla käytännössä maksimimäärän (eli neljä) käsilaattojaan uusiin ja näin nopeuttaen pelin päättymistä.

Kun kangaspussi on lopulta tyhjä – ja se siis tyhjenee maksimissaan vartissa – on kyseessä viimeinen pelikierros, joka pelataan loppuun. Kotiutetuista laatoista saa plussaa laattojen numeroarvon verran ja vastaavasti kotiuttamattomista miinuksia. Eniten pisteitä kerännyt voittaa.

Pelin päättyessä jää kaikille laattoja kotiuttamatta – näistä siis sakkoa. Tällä kertaa jo kotiutettujen pinoista aistii pelin voittajan.

Hilpeää riskinottoa (ja yksi mutta…)

Tämä Moses Verlagin saksaksi julkaisema (säännöt ladattavissa julkaisijan sivuilta englanniksi) ja Marco Teubnerin suunnittelema yksinkertainen laattapeli No Return on yhtä hauska kuin miltä se kuulostaakin.

Pelin kantava idea on helposti selitetty ja sisäistetty, mutta pelissä tuloksen tekemiseen tarvitsee yleensä sen yhden täysin epäonnistuneen räpellyksen: oman havaintoni perusteella ensimmäinen yritys tuppaa paukkaamaan ja isosti miinuksille! “Eihän se pussi voi vielä tyhjentyä – mulla olisi tässä ollut vielä hyvä käsi kotiutuksiin” -tyyppiset kommentit ovat alkuun kovin tuttuja.

“Täh! Eihän se pussi voi vielä tyhjentyä – mulla olisi tässä ollut vielä hyvä käsi kotiutuksiin…”

Sikäli yksinkertainen peli on kyseessä, että peli taikka pari lisää ja osallistujille hahmottuu pelin kaari paremmin ja sitä kautta löytyy tuloskuntoakin. Toki kun niitä laattoja sieltä pussista sattumanvaraisesti kiskotaan, niin onnella on merkittävä rooli läpi pelin, mutta pelkkään Lady Fortunalla ratsasteluun No Return ei onneksi sorru.

Kuvan laattateline on napattu Scrabblesta. Tällaisista olisi No Returnissa aidosti hyötyä.

Tuuri on pitkälti verrattavissa vaikkapa Lost Cities / Kadonneet kaupungit -pelin kanssa: alkuun kukin pelaaja toivoo sopivaa kättä, jolla avata peli ilman, että tarvitsee pelata aikaa laattojen vaihdon kanssa. Ja kun vauhtiin on päästy, niin sama “sopivien laattojen” toive kulkee matkassa. No Return on siinä mielessä verrokkiaan mielenkiintoisempi tapaus, että niitä sopivia laattoja tarvitsee myös kotiutukseen ja “kaikkea hyvää ja arvokasta” ei voi pelkästään pöydätä, sillä isojen laattojen kotiuttaminen vaatii niinikään niitä isoja laattoja.

Niin paljon kuin No Returnista pidän, niin pelissä häiritsee yksi asia joka ikinen kerta, kun sitä pelaan: pienehköt laatat ja heikot värivalinnat. Päivänvalossa tai sopivasti valaistulla pöydällä (toim.huom. ei ole vielä tullut vastaan) eri värit erottaa vielä toisistaan, mutta jos on hiukkasenkin varjoa tai valaistus tulee huonosta kulmasta, menee useampi väri keskenään sekaisin: punainen ja lila on se ilmeisin, mutta että valkoinen, keltainen ja sininen (!) voivat nekin sekoittua on vähemmän mukava yllätys.

Kannattaa siis varautua aika-ajoin nostelemaan laattoja parempaan katselukulmaan. Asiaan auttaisi isommat laatat paremmilla väreillä TAI edes symboli johonkin nurkkaan erottamaan eri maita. Nyt oma pikavinkkini on kaivaa jostain (esim. Scrabblesta) laattatelineet avuksi, jolloin laattoja saa hivenen parempaan katselukulmaan.

Edellisestä johtuen No Returnia ei voi missään nimessä suositella edes aavistuksen värisokeiden kanssa pelattavaksi. Se on sääli, sillä pelissä on ihan sitä samaa potentiaalia kuin Complettossa, jota pelataan paitsi tyytyväisenä peliporukan kesken niin myös omien vanhempien kanssa. No Returnia en tällaisenaan voi tarjoilla iäkkäämmille, joilla värinäkö on edes aavistuksen heikompi.

No Return -pelin laatat.

Muilta osin No Return on timanttisen hyvä. Yhden pelin pelaa 10-15 minuuttiin ja uusintamatseja tulee helposti otettua heti useampia, jolloin voi pisteenlaskuakin rikastaa laskemalla eri kierrosten tulokset yhteen. Kun laattojen tuntumakin on miellyttävä (tuo mieleen Azulin), niin eihän tästä voi kuin pitää – pienine vikoineenkin.

Nova Luna & Sagani – sisko ja sen veli

Uwe Rosenbergin Nova Luna pullahti markkinoille Spiel ’19 -messuilla. Tämä täysin abstrakti laattojenasettelu osoitti jo messuhumun keskellä pelatussa ensitestissä (ks. messuraporttini) potentiaalinsa ja jäi siten mieleen. Nyt, vuonna 2021 saamme nauttia suomenkielisestä painoksesta mistä kiitos Lautapelit.fi:lle. Niinpä on hyvä syy tarkastella Nova Lunaa vähän syvällisemmin.

Nova Luna, by Uwe Rosenberg.

Vaan ei varata estradia tällä kertaa yksin Nova Lunalle vaan tehdään tilaa myös toiselle laattojenasettelupelille, joka sekin on Uwen tuotos. Sagani nimeä kantava tuotos koki päivänvalonsa vuosi Nova Lunan jälkeen ja tämä peli – kuten jäljempänä tulemme huomaamaan – lainaa paljolti asioita verrokistaan. Yhtäläisyydet jatkuvat aina grafiikoihin asti, sillä molemmat pelit on kuvitettu Lucas Siegmontin toimesta.

Sagani, tämäkin by Uwe Rosenberg.

Tavoitteena tehokas laatoitus

Sekä Nova Lunan että Saganin perimmäinen tavoite on tiivistettävissä yhteen lauseeseen: “Kytke valitsemasi laatat toisiinsa siten, että ne tukevat toinen toistensa tavoitteiden täyttymistä mahdollisimman tehokkaasti.” Joka tässä tehtävässä parhaiten onnistuu voittaa.

Nova Lunan laatta- ja aikarondeli. (Nova Luna)

Tätä tavoitetta pelit lähestyvät hivenen eri rytmityksellä. Saganin malli on se perinteisempi: tarjolle käännetään tietty määrä laattoja näkyviin, josta vuorotellen valitaan yksi ja laattavalikoima täydentyy vasta kun koko laattavalikoima on hyvennut. Nova Lunan malli pohjautuu “aikaträckiin”, jossa vähiten aikaa kuluttanut on pelivuorossa ja valitsee yhden kolmesta tarjolla olevasta laatasta. Valittu laatta kertoo paljonko pelaajan nappula liikkuu aikaträckillä eteenpäin. Novan Lunan tapauksessa pelaajien tekemät valinnat johtavat usein siihen, että pelivuorot eivät jakaudu pelaajien kesken tasan ja välillä omaa vuoroaan voi joutua odottamaan hyvän tovin.

Sininen laatta tähän ja tulee kerralla molemmat “tehtävät” valmiiksi. (Nova Luna)

Kummassakin pelissä valitut laatat lisätään osaksi pelaajan omaa laattakudelmaa. Laatoissa on kuvattuna tehtäviä, joita on tarkoitus täyttää. Nova Lunassa näitä tehtäviä on 0-3 ja ne perustuvat siihen, mitä laattoja juuri kyseisen laatan viereen pitäisi saada – myös laattaketjut huomioiden. Eli esimerkiksi yllä olevassa kuvassa sininen laatta kaipaa kylkeensä yhden turkoosin ja kaksi keltaista laattaa.

Valkoinen laatta tähän saa monta chippiä kohdilleen… (Sagani)

Saganin tapauksessa tehtävät on kuvattu värinuolin joita laatoissa on yhdestä neljään laatan eri sivuilla. Yksittäinen tehtävä katsotaan täytetyksi, kun nuolen suunnalta vastaan tulee nuolen väriä vastaava laatta – tämän osuman ei tarvitse suinkaan olla edes välittömässä läheisyydessä.

…(jatkoa edeltä) sillä sininen hirvitys valmistui ja siitä irtoaa kuusi pistettä. Muutkin laatat ovat astetta lähempänä valmista. (Sagani)

Tehtävien täyttymistä merkitään molemmissa peleissä pelaajakohtaisilla puisilla napeilla. Puisiin nappeihin kytkeytyy myös Nova Lunassa pelin loppu ja voittaminen: kun yhdeltä pelaajalta loppuvat napit päättyy pelisamantien kyseisen pelaajan voittoon.

Pelaajan laattahärdelli. (Nova Luna)

Saganissa nappien käyttö on monipuolisempi: kunkin pelatun laatan keskelle asetetaan yhtä monta puista nappia kuin laatalla on tehtäviä. Näitä nappeja siirretään sitten jo valmiiden tehtävien päälle ja napit vapautuvat uusiokäyttöön kun kaikki laatan tehtävät on täytetty. Tässä kohtaa valmis laatta myös pyöräytetään ympäri ja pelaaja palkitaan laattaan merkityllä pistemäärällä. Pelin päättyminen on kytketty tiettoon ennaltamääriteltyyn pistemäärään, mikä vaihtelee pelaajamäärän mukaan.

Pelaajan napit ovat loppuneet, joten on jouduttu turvautumaan jo ylimääräiseen punaiseen nappiin. (Sagani)

Pelaajakohtaisia nappeja on Saganissakin rajatusti ja jos ne edes hetkellisesti loppuvat, otetaan käyttöön punaisia lisänappeja joista kustakin sakotetaan pisteiden muodossa. Tämä nappien hallinta tuo Saganiin oman mielenkiintoisen lisämausteensa.

Kestoltaan Nova Luna ja Sagani kulkevat likipitäen käsi kädessä yhden pelin kestäessä 30-45 minuuttiin. Tämä ei toisaalta ole yllätys, sillä siinä määrin ytimekkäitä ja suoraviivaisia pelejä molemmat ovat.

Kevyehköjen laattapulmailujen ystäville

Kuten alkuun paljastin, jätti Nova Luna heti tuoreeltaan oikein mainion ensimaun. Lisäpelien myötä näkemys ei ole pelistä muuksi muuttunut: peli on helposti opetettava ja sisällöltään kiinnostava laattapulma, mikä maistuu kokeneemmallekin pelurille. Patchworkin ystäville Nova Lunaa on helppo suositella, sillä peleissä on kohtuullisen paljon samaa tuntua vaikka nyt ei polyominojen kanssa pääsekään pelaamaan. Patchworkin ystäville pelin aikaträkki ja laattojenvalintasääntö ovat jo valmiiksi tuttua huttua.

Nova Lunan ulkoasu tuo minun meleen kasarikalsarit.

Molemmat pelit tarjoavat samanlaista pikkupähkinää kuinka rakentaa laattojenväliset tarpeet mahdollisimman tehokkaasti, jolloin niiden tehtävät valmistuvat vähän kuin itsessään. Pelit tarjoilevat parhaimmilaan kummasti onnistumisen tunnetta.

Saganin suuntaan mielenkiintoni heräsi alkujaan syystä, että siinä on muutettu kahta asiaa, jotka eniten Nova Lunassa jäivät mietittymään. Aikaträkki on joutanut romukoppaan ja tilalla on vuorotellen tehtävää laatanvalintaa ja siten odottelua ei ole sitäkään vähää mitä Nova Lunassa aika-ajoin on. Toiseksi Nova Lunan äkkikuoleman sijaan pelivuoroja on Saganissa kaikilla yhtä paljon.

Nyt kun molempia peleistä on pelattuna paljon olen vakuuttunut, että Nova Luna ei välttämättä aikaträkki-systeemiään tarvitse sillä siinä määrin Sagani on sujuvampi. Äkkikuoleman osalta ensipohdintani on ehkä osittain väärä tai ainakaan Saganin kohdalla ero ei ole niin merkittävä.

Saganin yleisilme on Nova Lunaa harmonisempi. (Sagani)

Kummasta sitten lähteä liikkeelle, jos kiinnostus heräsi? Tähän kysymykseen on helppo vastata: valitse Nova Luna. Sen ehdottomana etuna on hyvä saatavuus ja vieläpä suomeksi Lautapelit.fi:n kääntämänä. Jos huomaat nauttivasi pelistä (kuten minä), voi harkita Saganin etsimistä jostakin. Laattapulmailujen ystävälle lopulta se “molempi parempi” saattaa olla oikea vastaus – näin ainakin meillä!

Sisko ja sen pikkuveli: Nova Luna ja Sagani.

Codex Naturalis – kulmat ojennukseen kulmia kurtistelematta

Spiel’20 julkaisulistoilta jäi mieleen (linkki) nyt tarkastelussa oleva Codex Naturalis, kompaktin kaunis korttipeli uudelta pelisuunnittelijalta Thomas Dupontilta. Peli on täysin abstrakti eli taustalle ei ole yritettykään kehittää minkäänlaista tarinaa. Mutta korea ulkoasu, napakka kesto ja keskiössä kevyttä tiketin täyttöä – ei voi olla huono? Vastaavanlaista mantraa sitä tulee hoettua pelin jos toisenkin kohdalla, mutta jäätiinkö Codex Naturalisin kohdalla sen kuuluisan “taskulämpimän” puolelle vai osoittaako peli kestävyyttä, otetaanpa siitä selvää.

Codex Naturalis -aloituskäsi on joukko resurssi- ja pistekortteja sekä päällimmäisenä parhaiten näkyvissä privaatti tavoitekortti.

Kulmien peittelyä

Codex Naturilin perusidea on kristallin kirkas: vuoro vuorolta pelataan yksi kortti lisää pelaajan oman korttikudelmaan ja yritetään kiiruhtaa nopeimmin 20 pisteen maaliviivalle.

Resurssikortteja, jotka tuottavat värinsä mukaisia resursseja ja tällä kertaa punainen kortti antaa myös yhden pisteen.

Kortit pelataan kulmittain edellisten päälle uuden kortin peittäessä (mahdollisesti) aiemmin pelatun kortin kulmissa näkyviä resurssisymboleita.

Kortteja pelissä on kahtalaisia: resurssikorttien ainoana ehtona on vapaa korttikulma rakennelmassa, mutta miinuspuolena nämä harvemmin kasvattavat pistepottia. Toisaalta, mitä enemmän erilaisia symboleita saa pidettyä näkyvissä, sen helpompaa pelaajan on lätkiä areenalle niitä pistekortteja.

Tämäntyyppistä korttikudelmaa pelissä rakentuu.

Toinen osa korteista on pelissä menestymisen kannalta kriittisiä pistekortteja, jotka nekin vaativat vapaita korttikulmia, mutta eritoten riittävää määrää tiettyjä näkyviä resurssisymboleita.

Kuvan pistekortti vaatii kolme lehteä ja perhosen, mutta palkkioksi antaa kaksi pistettä jokaista peitettyä kulmaa kohti: taustalla on rakennettu tälle kuuden pisteen paikka.

Näitä resurssi- ja pistekortteja pelaajalla on kerrallaan kädessä kolme ja kun yhden on kädestään pelannut, uuden saa pöydästä tilalle. Korttien välisen sekoitussuhteen kukin pelaaja valitsee itse: voit alkupelin panostaa pelkästään resurssikortteihin ja myöhemmässä vaiheessa siirtyä enemmän pistekortteihin tai vaikka läpi pelin tasapainoilla hivenen “molemmilla rattailla”. Pelin alkaessa kädessä on joka tapauksessa kaksi resurssikorttia ja yksi pistekortit.

Pistelauta ja tämänhetkinen korttitarjooma.

Kaikki Codex Naturalisin kortit ovat kaksipuoleisia. Jos siis pelaat pelisi pahasti pussiin, voit aina hyödyntää kortin taustapuolta (ks. kuva yllä), joka tarjoaa aina yksittäisen peittämättömän resurssisymbolin ja vapaat laajennuskulmat neljään suuntaan. Ei todellakaan tehokasta, mutta toimii hätäpelastuksena tarvittaessa.

Yhteisiä ja salaisia tavoitteita

Codex Naturalis on loppuviimeksi kilpajuoksua pisteistä. 20 pisteen rajapyykki laukaisee pelin lopetuksen, mutta ei ratkaise vielä voittajaa. Kun yksittäinen pelaaja kurottaa maaliviivalle, pelataan kyseinen kierros loppuun jonka jälken kaikilla on vielä yksi pelivuoro. Sen jälkeen katse käännetään yhteisiin ja salaisiin tavoitekortteihin.

Pelaajan privaatti pistekortti paljastuu muille vasta pelin päätteeksi: jokaista kolmea kettusymbolia kohden napsahtaa kaksi pistettä.

Pelin alkaessa on paljastettu kaikille yhteiset kaksi tavoitekorttia, josta kaikki saavat pisteitä. Lisäksi kukin on saanut kaksi privaattia tavoitekorttia, joista toinen pidetään ja paljastetaan vasta pelin päättyessä.

Tavoitekortit ovat selkeitä tiettyjen symboleiden keräilyä (esim. jokaista kolmea kettusymbolia kohti kaksi pistettä) tai eri väristen korttien järjestelyä tiettyyn muotoon pelaajan korttikudelmassa (esim. kaksi sinistä korttia linjassa ja vihreä viistosti näihin nähden antaa kolme pistettä).

Kun tavoitekorttien pistemäärätkin on huomioitu, voittaa isoimman pistepotin kerännyt. Pelikelloa Codex Naturalis syö 15-20 minuuttia.

Simppeliä ja äärimmäisen hiottua

Codex Naturalis on äärimmäisen yksinkertainen, mutta samalla erinomaisen toimiva kevyt tiketintäyttöpeli: “Okei, mulla on kädessä parikin pistekorttia, jotka tarvitsevat vähintään kaksi lehteä ja noille sienillekin olisi käyttöä – siispä vihreitä ja punaisia kortteja pitää saada pöytään” -tyyppistä ajatusleikkiä on tarjolla tuon tuostakin. Siihen päälle yhteiset tavoitekortit ja se oma privaatti ohjaavat osaltaan korttivalintoja tehtäessä.

Pelivuorot ovat suoraviivaisia ja napakoita, odotteluaikaa vuorojen välissä ei juuri ole. “Mainiota”, nyökkäilen tyytyväisenä. Pelien ulkoasuista voi kiistellä aina ja kaikkia on mahdoton miellyttää, mutta tällä kertaa kuvitus on miellyttävää ja symboliikka viimeisen päälle selkeää. Pistekorteissa käytetty “kultaus” on tehokeino, jota ilmankin pärjäisi, mutta onpahan hienoa nyt kun sellaiseen on turvauduttu.

Codex Naturalis: kepeää tiketintäyttöä peltilaatikossa.

Oikeastaan ainoa asia, mistä Codex Naturalis saa pyyhkeitä on metallilaatikko, johon peli on paketoitu. Peltilaatikot on aina vähän tylsiä ja “standardikokoja rikkovia ja olisin tämänkin pelin vastaanottanut mieluummin perinteisemmässä pahvilaatikossa. Mutta tämäkin enempi makukysymyksiä, toki.

Kokonaisuutena Codex Naturalis on just eikä melkein passeli ja sain juuri sitä hainkin: kevyen, näyttävännäköisen tiketintäyttöpelin.

Sorcerer City – pakanrakennusta laatoilla

Päämaagin paikka on tulossa hakuun Sorcerer Cityssä minkä seurauksena joukko pestistä kiinnostuneita velhoarkkitehtejä on ilmestynyt kaupungin porteille. Viiden vuoden ajan ehdokkaat esittelevät maagisia arkkitehtitaikojaan järjestellen kaupunginosan palaset uudelleen ja uudelleen ja vasemmalla kädellä hoituu kaupunkia vaivaava hirviöhaastekin. Ken taitaa homman lopulta parhaiten saa itselleen kaupungin päämaagin pestin.

(Taustatarina sääntökirjasta)

…onpahan taas melkoista hölynpölyä koko Sorcerer Cityn taustahumppa, mutta tämä on europelaajille enemmänkin tuttua huttua kuin ihmettelyn paikka. Vaan mitä tämän diipadaapan taakse kätkeytyykään?

Rivakkaa rakentelua

Sorcerer City haastaa pelaajat laattarakentelun saralla. Tarkoin harkitun pohdiskelun ja vuorotellen tehtävän ‘laatta pöytään ja on seuraavan vuoro’ -rytmityksen sijaan kukin rakentaa omaa kaupunginosaansa omaan tahtiin mutta kuitenkin tiukan aikarajan puitteissa. Pelin alussa kaikilla on identtinen 12 laatan setti, joka laatta kerrallaan paljastaen pöydätään omaan kaupunkiin. Tätä jatketaan kunnes laatat loppuvat tai tiimalasin tarjoilema viimeinenkin hiekanjyvä on käytetty.

Ensimmäinen rakennuskierros takana. 12 laattaa ehtii helpostikin pöytään vajaassa kahdessa minuutissa.

Rakentelua seuraa tulojen lasku neljällä eri mittarilla: sininen kuvaa raakamagiaa, punainen vaikutusvaltaa, keltainen rahaa ja vihreä voittopisteitä. Laatoista löytyy värillisiä vaakunoita, jotka antavat kyseisen värin tuloja joko vaakasuoraan jatkuvasta jonosta/rykelmästä tai ko. laatan ympäriltä löytyvistä vaakunoista. Ja jotta tuloja ylipäätään saa, minimivaatimus on kolmen laatan suora/rykelmä/lähivaakunaa. Kerätyt tulot merkitään erilliselle mittaristolle.

Päätöksen paikka mihin muuntaa siniset magiapisteet: kolme lisärahaa, vaikutusvaltaa vai pistettä?

Seuraavassa vaiheessa sininen raakamagia muutetaan joko vaikutusvallaksi, rahaksi tai voittopisteiksi. Tämä päätös tehdään yhtä aikaa erillisten korttien avulla. Yhtäaikaisuus johtuu siitä, että vaikutusvallan osalta kolmelle vaikutusvaltaisimmalle pelaajalle on tarjolla lisäbonuksia voittopisteiden ja/tai muun kertaedun muodossa. Kukin pelaaja joutuu yleisen tilanteen nähtyään pohtimaan mihin omat rahkeet riittävät ja toisaalta mitä muut mahdollisesti valitsevat: onko mahdollisuus lisäetuihin vai onko raakamagian lisäpykälille mahdollisesti parempia ja/tai turvallisempia käyttökohteita. Vaikutusvallan osalta huonoimmillekin suoriutujille tarjotaan lisärahaa ostovaiheeseen tai ekstraosto.

Ylärivi kertoo mitä on tarjolla vaikutusvaltaisimmille pelaajille eri kierrosten päätteeksi. Alempana peliin arvotut hirviöt.

Ostovaiheessa pääsee viimein tuunaamaan omaa laattasettiään. Kauppalaudalla on tarjolla lisää peruslaattoja muutamalla roposella, mutta katse kiinnittyy kalliimpiin laattoihin jos vaan rahavarat riittävät: lisävaakunat mahdollistavat lisätuloja, mutta on tarjolla myös jokerilaattoja sekä erilaisia erikoistoimintoja jotka aktivoituvat myöhemmillä rakennus- tai ostokierroksilla.

Kunkin oston jälkeen käännetään pakasta aina uusia laatta tarjolle, joten vaikka äsken markkinoilla ei kiinnostavaa välttämättä niin näkynytkään voi tilanne muuttua nopeastikin.

Kauppalauta, jossa jytäkämpää laattaa tarjolla.

Kun ostokset on tehty, mutta ennen kuin pelaajakohtaiset mittarit voidaan nollata, kerätään kierroksen aikana saadut pisteet. Sen jälkeen oman rakennelman saa purkaa ja sekoittaa koko pakan kera uusien hankintojen odottamaan seuraavaa rakennuskierrosta… vaan eipä hätäillä vielä.

Hirviöt viimeistelevät kokonaisuuden

Kierroksen päättää kirsikka koko komeuden päällä: on nimittäin aika maustaa pelaajien laattapakkaa hirviölaatalla. kukin pelaaja saa laattasettiinsä yhden pelin alussa mukaan arvotuista hirviöistä – jokainen samanlaisen hirviön per kierros. Hirviölaatat, kuten arvata saattaa, hankaloittavat tavalla tai toisella joko rakentelua tai pisteiden keruuta ja onpa joukossa laattoja tuhoaviakin mörököllejä.

Suurin osa Sorcerer Cityn hirviöistä aktivoituvat rakenteluvaiheessa, kun kyseinen laatta pakasta paljastuu. Kesyimmillään hirviöt pakottavat poistamaan jo rakennettuja laattoja oman pakan pohjalle, josta nopea rakentaja ehtii ne tuoda vielä samassa vaiheessa uudelleen peliin. Osa taas peittää pisteytyslaattoja, blokkaa otollisia rakennussuuntia tai muuta “mukavaa”.

Muutamassa kierroksessa kaupunginosat ovat kasvaneet huomattavasti.

Oma suosikkini toistaiseksi on Kuolonherra, joka pakottaa ottamaan omaan pakkaan luurankoja, joita sitten kertyy rakennusvaihe rakennusvaiheelta lisää ja lisää. Luurankolaatat blokkaavat raskaasti rakennussuuntia, mikä osaltaan hankaloittaa pisteiden keruuta.

Sorcerer City sisältää 14 erilaista hirviötä, joista yksittäiseen peliin valikoituu arvalla neljä. En ole kaikkia näistä päässyt käytännössä kokeilemaan, mutta variaatiota on mukavasti “pikkuhaitasta” aina “tosi ikävään” ja on tosiaan tuuristakin kiinni, miten pahasti hirviöt eri kierroksilla haittaavat.

Hirviöiden vastaiseen taisteluun lääke löytyy laattamarkkinoilta: osta laatta tai laattoja, joilla voit siirtää sopivanväriset hirviöt harmittomampaan paikkaan tai jos tuuri käy voi tarjolle ilmaantua ‘Tapa hirviö’ -laatta, jolla yksittäisestä harmituksesta pääsee kokonaan eroon. Niinikään ainakin jokerilaattojen sarjaan sisältyy laattoja, jotka mahdollistavat yksittäisen laatan peittämisen (mukaanlukien hirviölaatat), jolloin ne eivät ainakaan ole sotkemassa pisteytystä.

Kaikkinensa koko hirviölaattojen olemassaolo tuo todella paljon väriä Sorcerer Cityyn ja muuttaa pelin perusluonnetta melkoisesti.

Kiinnostavista elementeistä rakennettu paketti

Sorcerer City on juuri niin oivallinen paketti kuin mitä sen ounastelinkin olevan. Peli oli alkujaan yksi viidestä “pakko-ostoksesta” mitä tulee Spiel’19 messujen tarjoomaan. Niinpä harmittelinkin kovasti, kun se aivan kalkkiviivoilla vedettiin pois Essenin listoilta Kickstarter-kampanjan toimitusten viimeistelyyn vedoten. Mutta parempi myöhään kuin ei lainkaan.

Pelin kantava yhdistelmä ‘pakanrakennusta laatoilla ja nopeuspeliä’ ei aivan tällaisenaan ole tullut toisaalla vastaan – eritoten kun huomioidaan hirviölaatat sekoittamassa cocktailia. Hirviöt maustavat tuttua laatta-asettelua hivenen samaan tapaan kuin Cartographers-pelin hirviöt toivat ytyä kuluneeseen kupongintäyttö-genreen.

Peli tarjoilee myös mielenkiintoisen pulman mihin tarttua: omaa laattapakkaa haluaa kovin mielellään rikastaa paremmilla, mutta mihin keskittyä? Rahaa tarvitsee etenkin alkuun parempien laattojen ostoon, mutta liiaksi niihin panostamalla ei kerry pisteitä. Punainen vaikutusvalta tarjoaa parhaille suoriutujille kierros kierrokselta kasvavia etuja, vihreä voittopistekoneisto on tietysti se aina tärkeä – toisaalta raaka magia on se kaikista joustavin, joka taipuu moneksi.

Jokainen hankittu laatta hidastaa rakennusvaihetta ja alun löysältä vaikuttanut vajaa pariminuuttinen rakennusaika tuntuu loppua kohti riittämättömältä. Kierros kierrokselta todennäköisyys kasvaa kasvamistaan, että ne parhaat laatat jäävät kokonaan rakentamatta tai kaikessa hötäkässä tulee rakentaneeksi sellaisen monenkirjavan tilkkutäkin, jossa hankittujen laattojen potentiaali menee isolta osin hukkaan. Keitos on äärimmäisen mielenkiintoinen!

Jotakin tällaista kannattaa tavoitella: sinisiä magiapisteitä ropisee yli 30 pisteen edestä, jotka todennäköisesti kannattaa jo muuttaa suoriksi voittopisteiksi.

Sorcerer Cityn kudelma on siten kovin mieleinen ja sitä uskaltaakin suositella kaikille laattapelien ystäville – eritoten, jos nopeuspelielementti ei kuulosta vallan kauhistukselta. Peli kutittelee samoja nystyröitä kuin Cosmic Factory, mutta tuo pelaamiseen pari kerrosta vivahteita lisää. Samalla toki kestoakin tulee jo isomman pelin verran eli riippumatta pelaajamäärästä kuluu aikaa tunnin verran.

Pelin plussasarakkeeseen on ehdottomasti lisättävä se, että Sorcerer Cityyn mahtuu jopa kuusi pelaajaa, mikä lautapelien saralla tänä päivänä on poikkeus. Ja mieluiten peliä pelaakin vähän isommalla porukalla (4->), sillä mukana on elementtejä, joihin lisäpelaajat tuovat eloa. Kuuden pelaajan peliä pohtivien kannattaa kuitenkin varautua riittävän isolla pelipöydällä, sillä pöytätilaa Sorcerer City vaatii melkoisesti.

Kaikista kehuistaan huolimatta jättää peli myös parantamisen varaa, joskin ongelmat ovat enemmän kosmeettisia kuin itse pelaamiseen liittyviä. Ensimmäisenä kauneusvirheenä on laattojen ulkoasu, jossa on menty käytettävyys edellä. Pelaajan laatoilla luoma maisema ei suinkaan muistuta keskiajan kaupunkia, vaan neljällä toisistaan selkeästi erottuvalla värillä rakennettu kudelma tuo mieleen enemmänkin modernin taideteoksen. Toisaalta ulkoasun voi kääntää myös vahvuudeksi: kerrankin on selkeät rajat ja kuvitus!

Sorcerer Cityn insertti on siitä oivallinen, että pelaamaan pääsee nopeastikin jos laatat on edellisen pelin jäljiltä jaksanut järjestellä oikein omiin lokosiinsa.

Pelin sääntökirja on kaikesta kattavuudestaan huolimatta osin huonosti suunniteltu: pari yksityiskohtaa on huitaistu vähän outoihin paikkoihin ja esim. takasivun muuten näppärästä sääntötiivistelmästä on unohtunut huonoimman kierroskohtaisen pistesaldon keränneen tasoitusetu. Nämä pitää sitten erikseen muistaa tai jos omaa muistiaan epäilee, lueskella koko sääntökirja etukäteen kursorisesti läpi vaikka peli muutoin olisikin jo tuttu ja pelattu.

Viimeinen pieni motkotuksen aihe liittyy pelilaatikon inserttiiin. Se(kin) kyllä ajaa loppuviimeksi asiansa eli kun laatat on laitettu omiin lokeroihinsa riittävällä tarkkuudella, asettuu kirkas välimuovi paikalleen tukevasti niin ettei sisältö hölsky. Mutta ongelma on sen kirkkaan välimuovin asettelu, joka asettuakseen vaatii laattapaketin tiukkaa asettelua pohjainsertin kolmella eri sivustalla. Osa pelin kickstartanneista on valitellut myös metallikolikkojen pakkaamisen haasteista, mutta ainakin tässä standardipainoksessa laatikon sisuksissa on paljonkin ilmaa.

Vaan kuten sanottua, edelliset kitinät ovat lopulta puhtaasti kosmeettisia haitakkeita. Pelinä Sorcerer City on vuoden 2019 ehdottomia valopilkkuja ja omintakeisuutensa vuoksi jotakin, mitä suosittelen vahvasti vähintäänkin kokeilemaan. Saatat jopa rakastua… näin kävi minulle.

Sorcerer City. Pakanrakennusta ja nopeuspeliä laatoilla 2-6 pelaajalle.